Bagaimana benih dan tanaman tradisional membawa kemandirian pangan ke Timor-Leste

(MENAFN – The Conversation) ‘Kami mendengar suara para petani,’ jelas penjabat direktur Raebia, sebuah organisasi di Timor-Leste yang bekerja untuk pembangunan pertanian berkelanjutan.

Saya berbicara dengan Mateus dan rekan-rekannya Josefa dan Leonora di kantor pusat mereka di pinggir jalan di Dili, ibu kota Timor-Leste, yang tetap menjadi salah satu negara termiskin di Asia sekitar 20 tahun setelah berakhirnya pendudukan militer Indonesia yang brutal.

Raebia bekerja untuk memastikan swasembada pertanian melalui promosi keanekaragaman tanaman dan benih di tiga desa Timor, dengan rencana untuk memperluas ke desa lain. Di saat kedaulatan pangan lokal semakin menjadi agenda global, hal itu menunjukkan jalan ke tempat lain. Hal itu terutama terjadi setelah Hadiah Nobel Perdamaian tahun ini diberikan kepada Program Pangan Dunia PBB.

Bekerja sama dengan organisasi Kanada

Tidak seperti banyak organisasi non-pemerintah (LSM) Timor, Raebia tidak memiliki mitra tetap di luar negeri. Namun, ia mempertahankan tautan ke SeedChange Canada, sebelumnya USC, yang mendukung petani skala kecil di seluruh dunia.

Hubungan Kanada-Timor itu memiliki sejarah yang panjang. Pejabat Kanada mencoba untuk meyakinkan apa yang saat itu merupakan Layanan Unitarian Kanada untuk memasuki bidang bantuan Timor pada awal 1978, tetapi pendudukan militer Indonesia membuat hal ini tidak mungkin.

Kanada, seperti yang saya kisahkan dalam sebuah buku baru, mendukung pemerintahan Indonesia sampai hanya setahun sebelum referendum yang disponsori Perserikatan Bangsa-Bangsa mengatur Timor-Leste menuju kemerdekaan pada tahun 1999.

Baca lebih lanjut: Advokasi Kanada untuk Timor Leste 20 tahun lalu membuka jalan bagi kepemimpinan saat ini

SeedChange memasuki bidang ini pada tahun 1997 melalui kemitraannya dengan afiliasi Indonesia Satunama. Operasi Timor telah merdeka sejak tahun 2000, dan sekarang menerima bantuan asing secara langsung. Pada 2013, namanya berubah menjadi Raebia (Pertanian Tangguh dan Ekonomi melalui Keanekaragaman Hayati dalam Aksi), sebuah nama yang membangkitkan keberlanjutan dalam bahasa lokal.

READ  Remaja harus merespon lebih baik terhadap kecemasan yang diinduksi pandemi untuk mencari solusi

Kanada menjanjikan dukungan pembangunan jangka panjang untuk Timor-Leste setelah muncul dari pemerintahan militer Indonesia setelah 1999. Bantuan Kanada mencapai puncaknya pada tahun 2004 pada $ 7,3 juta. Tetapi di bawah pemerintahan Paul Martin dan Stephen Harper, Ottawa melanggar janjinya, menjatuhkan Timor-Leste yang baru merdeka.

Bantuan Kanada sekarang mengalir hanya melalui Dana Kanada dari Kedutaan Besar Kanada di Indonesia, dan melalui dukungan berkelanjutan dari SeedChange.

Mengurangi ketergantungan bantuan

Meskipun di antara negara-negara termiskin di Asia, Timor-Leste sedang mengurangi ketergantungan bantuan dan merupakan pemimpin dunia dalam memerangi COVID-19 dengan total hanya 29 kasus dan tidak ada kematian. Investasi pemerintah yang moderat di bidang pertanian dan pekerjaan kelompok seperti Raebia telah menghasilkan kemajuan, tetapi seperempat orang dewasa tetap kekurangan gizi dan setengah dari anak-anak di bawah usia lima tahun menderita stunting, angka tertinggi ketiga di dunia.

Kunjungan ke Fadabloko, salah satu dari tiga desa tempat Raebia saat ini beroperasi, menggambarkan kebutuhan dan kemajuan yang dicapai.




Pusat desa Fadabloko, di akhir musim kemarau, terlihat pada Juli 2020. (Penulis), Penulis tersedia

Desa tersebut merupakan pusat perlawanan orang Timor terhadap invasi Indonesia pada awal tahun 1970-an. Pada saat itu, operasi militer tersebut menyebabkan kelaparan yang sangat parah. Perang dan kelaparan merenggut lebih dari 100.000 nyawa di negara yang sebelumnya berpenduduk hanya 680.000.

Kecamatan Remexio, tempat Fadaboloko berada, berada di jantung zona kelaparan, seperti yang diceritakan oleh Constancio Pinto yang selamat dalam sebuah memoar. Dia menulis:

Kelaparan semakin parah karena orang dilarang bertani di lokasi tradisional. Seorang diplomat Kanada, yang mengunjungi Remexio pada tahun 1978, menyebut ini sebagai ‘kebijakan penolakan makanan’ di pihak tentara Indonesia. Sekitar 10 sampai 15 orang meninggal setiap hari karena kelaparan dan diare, disentri dan tuberkulosis saat ini. Efek jangka panjang dari kelaparan itu bertahan dalam tantangan pangan lokal saat ini.

READ  Bird mencetak rekor dunia untuk penerbangan nonstop terlama dari Alaska ke Selandia Baru

‘Tanaman liar’

Banyak pengetahuan tradisional tentang ‘tanaman liar’ – tanaman seperti ubi dan kacang-kacangan yang tumbuh di kawasan hutan – hilang pada tahun-tahun kelaparan. Pekerjaan di Fadabloko sebagian bertujuan untuk mendapatkan kembali pengetahuan itu. Ini membuat katalog baik tanaman yang dibudidayakan maupun yang tidak dibudidayakan, menghidupkan kembali pengetahuan tradisional dan meningkatkan keanekaragaman hayati yang rendah dari banyak tanaman pertanian.




Tanaman dipamerkan di Fadabloko, Timor-Leste. (Penulis), Penulis tersedia

Elemen kuncinya adalah bank benih lokal, di mana petani dapat berkontribusi dan menarik benih.

‘Tanpa benih yang baik, kita tidak akan mendapatkan makanan yang baik,’ Mateus dari Raebia menjelaskan. Tidak diperlukan teknologi khusus, menjadikan bank benih sebagai pendekatan berkelanjutan tanpa memerlukan teknologi yang berkelanjutan. Bank benih, pada dasarnya, mempromosikan kedaulatan pangan lokal.

Kontrol lokal ditingkatkan dengan memasukkan semua petani di Fadabloko ke dalam koperasi lokal. Petak percontohan pertanian menjadi contoh yang dapat diterapkan oleh masing-masing petani di lahan mereka sendiri. Pembuatan teras telah berpindah dari konstruksi batu dan kayu ke teknik baru menggunakan rumput alami untuk menopang tanah dari erosi, sebuah proses berkelanjutan dengan manfaat ekologis dan hemat tenaga kerja.




Warga Fababloko dan staf Raebia di bank benih setempat. (Penulis disediakan), Penulis disediakan

Alih-alih membakar hutan atau padang rumput untuk membuat ladang baru yang dipupuk oleh abu, petani malah menggunakan sistem pupuk kandang ganda, dengan kambing dipelihara untuk menyediakan bahan mentah yang kemudian diproses di dalam lubang (sekali lagi tanpa perlu input teknologi atau pupuk buatan, dan dengan manfaat tambahan untuk kualitas udara).

Pemerintah Timor-Leste berfokus pada infrastruktur dan mengandalkan cadangan minyak yang terbatas untuk pendapatan. Tetapi pekerjaan Raebia menawarkan visi alternatif yang didasarkan pada pertanian berkelanjutan lokal, kontrol, keanekaragaman hayati, dan kebangkitan pengetahuan lingkungan Pribumi. Komunitas lokal yang lebih kuat, pada akhirnya, membantu membangun bangsa yang lebih kuat.

READ  Penjualan buku tahunan menjadi digital tahun ini

MENAFN11112020000199003603ID1101112078

Penafian Hukum: MENAFN memberikan informasi “sebagaimana adanya” tanpa jaminan apapun. Kami tidak bertanggung jawab atau berkewajiban atas keakuratan, konten, gambar, video, lisensi, kelengkapan, legalitas, atau keandalan informasi yang terkandung dalam artikel ini. Jika Anda memiliki keluhan atau masalah hak cipta terkait dengan artikel ini, silakan hubungi penyedia di atas.

Tinggalkan Balasan

Alamat email Anda tidak akan dipublikasikan. Ruas yang wajib ditandai *