Greenland Mencair, Dan Model Baru Menunjukkan Kami Sangat Meremehkan Dampaknya

Greenland adalah pulau terbesar di dunia dan di atasnya terdapat massa es terbesar di Belahan Bumi Utara. Jika semua es itu mencair, laut akan naik lebih dari 7 meter.

Tapi itu tidak akan terjadi, bukan? Yah, tidak dalam waktu dekat, tetapi memahami seberapa banyak lapisan es yang mungkin mencair selama abad mendatang adalah pertanyaan kritis dan mendesak yang coba ditangani para ilmuwan dengan menggunakan model numerik yang canggih tentang bagaimana lapisan es tersebut. berinteraksi dengan seluruh sistem iklim.

Masalahnya adalah bahwa model tersebut tidak begitu bagus dalam mereproduksi pengamatan baru-baru ini dan dibatasi oleh pengetahuan kita yang buruk tentang topografi rinci dari medan dan fjord subglasial, tempat es mengalir masuk dan keluar.

Salah satu cara untuk mengatasi masalah ini adalah dengan melihat bagaimana lapisan es menanggapi perubahan iklim di masa lalu dan membandingkannya dengan proyeksi model untuk perubahan suhu di masa depan. Itulah yang dilakukan rekan kerja dan saya dalam studi baru yang sekarang diterbitkan di jurnal Komunikasi Alam.

Kami melihat tiga gletser terbesar di Greenland dan menggunakan foto udara bersejarah yang dikombinasikan dengan pengukuran yang diambil para ilmuwan secara langsung selama bertahun-tahun, untuk merekonstruksi bagaimana volume gletser ini berubah selama periode 1880 hingga 2012.

Pendekatan ini didasarkan pada gagasan bahwa masa lalu dapat membantu menginformasikan masa depan, tidak hanya dalam sains tetapi dalam semua aspek kehidupan.

Tapi seperti “kelas” sejarah lainnya, iklim dan sistem Bumi di masa depan tidak akan menjadi salinan karbon masa lalu. Meskipun demikian, jika kita mengetahui dengan tepat seberapa sensitif lapisan es terhadap perubahan suhu selama abad terakhir, hal itu dapat memberikan panduan yang berguna tentang bagaimana lapisan es akan merespons di abad mendatang.

READ  Misi astronot Kru-1 SpaceX untuk NASA: Pembaruan langsung

Kami menemukan bahwa tiga gletser terbesar bertanggung jawab atas kenaikan permukaan laut 8,1 mm, sekitar 15 persen dari kontribusi seluruh lapisan es.

Selama periode penelitian kami, laut secara global telah naik sekitar 20 cm, kira-kira setinggi buklet A5, dan dari itu, selebar satu jari seluruhnya berkat pencairan es dari ketiga gletser Greenland tersebut.

Meleleh Seperti Biasa

Jadi, apa artinya itu tentang perilaku lapisan es di masa depan? Pada tahun 2013, a studi pemodelan oleh Faezeh Nick dan rekannya juga melihat gletser “tiga besar” yang sama (Jakobshavn Isbrae di barat pulau dan Helheim dan Kangerlussuaq di timur) dan memproyeksikan bagaimana mereka akan merespons dalam skenario iklim masa depan yang berbeda.

Yang paling ekstrim dari skenario ini disebut RCP8.5 dan mengasumsikan bahwa pertumbuhan ekonomi akan terus berlanjut selama abad ke-21, menghasilkan rata-rata pemanasan global sekitar 3,7˚C di atas suhu saat ini (sekitar 4,8˚C di atas pra-industri atau sejak 1850).

Skenario ini terkadang disebut sebagai Business As Usual (BAU), dan ada debat aktif di antara peneliti iklim tentang seberapa masuk akal RCP8.5. Menarik untuk dicatat, bagaimanapun, bahwa, menurut studi terbaru dari sekelompok ilmuwan AS, ini mungkin skenario yang paling tepat hingga setidaknya 2050.

Karena sesuatu yang disebut amplifikasi kutub, Arktik kemungkinan akan memanas lebih dari dua kali lipat rata-rata global, dengan model iklim menunjukkan pemanasan sekitar 8,3˚C di atas Greenland dalam skenario paling ekstrem, RCP8.5.

Terlepas dari kenaikan suhu yang dramatis dan menakutkan ini, studi pemodelan Faezeh memproyeksikan bahwa “tiga besar” akan berkontribusi antara 9 dan 15 mm terhadap kenaikan permukaan laut pada tahun 2100, hanya sedikit lebih banyak dari yang kami peroleh dari pemanasan 1,5˚C selama abad ke-20 . Bagaimana itu bisa terjadi?

READ  Pria Irlandia kelahiran Punjab mengincar rekor Guinness untuk 'berjalan di bumi': The Tribune India

Kesimpulan kami adalah bahwa modelnya salah, bahkan termasuk terbaru dan tercanggih tersedia yang digunakan untuk menilai bagaimana seluruh lapisan es akan menanggapi abad berikutnya perubahan iklim.

Model-model ini tampaknya memiliki hubungan yang relatif lemah antara perubahan iklim dan pencairan es hasil kami menyarankan itu jauh lebih kuat.

Oleh karena itu, proyeksi yang didasarkan pada model-model ini cenderung di bawah perkiraan seberapa besar lapisan es akan terpengaruh. Bukti lain dukung ini kesimpulan.

Apa maksud semua itu? Jika kita terus melanjutkan lintasan RCP8.5 yang sangat menakutkan dalam meningkatkan emisi gas rumah kaca, lapisan es Greenland kemungkinan besar akan mulai mencair pada tingkat yang belum pernah kita lihat selama setidaknya 130.000 tahun, dengan konsekuensi yang mengerikan untuk permukaan laut dan jutaan orang yang tinggal di zona pesisir dataran rendah.

Jonathan Bamber, Profesor Geografi Fisik, Universitas Bristol.

Artikel ini diterbitkan ulang dari The Conversation di bawah lisensi Creative Commons. Membaca artikel asli.

Tinggalkan Balasan

Alamat email Anda tidak akan dipublikasikan. Ruas yang wajib ditandai *