Arti air di bulan untuk masa depan eksplorasi

Berita Bumi sedikit menimbulkan kecemasan akhir-akhir ini, yang mungkin menjadi salah satu alasan mengapa Internet melakukan semua upaya untuk mengomunikasikan antusiasme kolektif atas penemuan sejumlah besar air di bulan.

Penemuan ini bisa bermanfaat bagi manusia yang ingin segera meninggalkan Bumi dan tinggal di bulan. (Kami hanya setengah bercanda).

Sementara para ilmuwan sebelumnya menduga bahwa air ada di bagian bulan yang gelap dan gelap – seperti kutubnya, di mana ia akan tetap membeku – pasangan dari studi diterbitkan pada hari Senin di jurnal Nature Astronomy mengkonfirmasi bahwa ada sejumlah besar air di daerah yang diterangi matahari juga.

“Kami memiliki indikasi bahwa H₂O – air yang kami kenal – mungkin ada di sisi Bulan yang diterangi matahari,” kata Paul Hertz, direktur Divisi Astrofisika di Direktorat Misi Sains di Markas NASA di Washington, dalam sebuah pernyataan. “Sekarang kita tahu itu ada di sana. Penemuan ini menantang pemahaman kita tentang permukaan bulan dan menimbulkan pertanyaan menarik tentang sumber daya yang relevan untuk eksplorasi ruang angkasa yang dalam.”

Namun bahkan data tentang air di bulan yang lebih gelap, daerah yang lebih dingin selalu rapuh. Bagian dari tantangan untuk menemukan air di bulan adalah bahwa atmosfer bumi, yang memiliki banyak air yang menguap, mengganggu upaya berbasis darat untuk melihat air di bulan tanpa adanya gangguan atmosfer. Teleskop luar angkasa atau teleskop ketinggian sangat tinggi dapat mengatasi masalah ini. Dalam hal ini, NASA menggunakan Observatorium Stratosfer untuk Astronomi Inframerah (SOFIA), sebuah observatorium infra merah yang dipasang pada pesawat Boeing 747, yang melakukan pengamatan dari udara. Data SOFIA menunjukkan dengan kuat bahwa ya, air ada di permukaan bulan yang diterangi matahari.

READ  Wabah virus Corona di rumah veteran Illinois menginfeksi hampir 200 warga, staf

Itu sangat tidak biasa mengingat siklus suhu di bulan: suhu bulan pada siang hari adalah 250 derajat Fahrenheit, jauh di atas titik didih air. Jadi mengapa air tidak segera menguap? Seperti yang dijelaskan dalam penelitian tersebut, berjudul “Air molekuler terdeteksi di Bulan yang diterangi matahari oleh SOFIA,“Para ilmuwan merinci bukti yang menghipotesiskan bahwa air yang diamati mungkin terperangkap dalam kaca yang terbentuk secara alami di wilayah yang diterangi matahari bulan. Terbungkus dalam kaca berarti bahwa air kebal terhadap siklus pemanasan dan pendinginan yang biasanya akan menguapkan air. Karena bulan tidak. Tidak memiliki atmosfer dan gravitasi yang sangat kecil, tidak mungkin air hanya berada di permukaannya seperti yang terjadi di Bumi ini.

Studi kedua, berjudul “Perangkap Dingin Mikro di Bulan, “membuat katalog semua lokasi potensial yang cukup dingin agar es tetap stabil, dan di mana air bisa ada tanpa terjebak dalam kaca.

“Hasil kami menunjukkan bahwa air yang terperangkap di kutub bulan mungkin didistribusikan lebih luas dan dapat diakses sebagai sumber daya untuk misi masa depan daripada yang diperkirakan sebelumnya,” kata penulis.

Untuk memasukkan penemuan ini ke dalam konteks, NASA mengatakan bahwa Gurun Sahara memiliki jumlah air 100 kali lipat dari yang terdeteksi di permukaan bulan.

Menariknya, ternyata tidak ada kekurangan tempat potensial di mana air bisa ada di bulan tanpa terjebak dalam kaca. Menurut penelitian, wilayah kutub selatan bulan mungkin memiliki hampir 40.000 kilometer persegi permukaan bulan dengan es air.

Studi ini mengubah cara ilmuwan melihat bulan. Mungkin itu lebih dari sekadar tempat yang gelap, kering, dan berbatu.

READ  Wabah COVID-19 di panti jompo California menewaskan sembilan warga

“Tanpa atmosfer yang tebal, air di permukaan bulan yang diterangi matahari seharusnya hilang begitu saja ke luar angkasa,” Casey Honniball, seorang penulis utama salah satu studi, kata dalam sebuah pernyataan. “Namun entah bagaimana kami melihatnya. Sesuatu sedang menghasilkan air, dan sesuatu pasti menjebaknya di sana.”

Menurut NASA, ada beberapa cara penyimpanan air — baik dalam “struktur mirip manik-manik di tanah”, atau “tersembunyi” di antara “butiran tanah bulan dan terlindung dari sinar matahari”.

Jadi, apa artinya semua ini untuk kolonisasi bulan? Yah, itu mungkin tidak berarti bahwa manusia bisa pindah ke sana begitu perubahan iklim mempengaruhi kita. Tapi itu berarti bahwa astronot NASA mungkin bisa menghabiskan lebih banyak waktu di bulan sebelum harus pulang untuk mendapatkan pasokan kembali.

“Keberadaan sejumlah besar air di permukaan bulan dapat membantu membangun basis berkelanjutan di sana dalam konteks program Artemis NASA dengan mitra internasionalnya,” kata Avi Loeb, ketua departemen astronomi Harvard, kepada Salon melalui email. “Ini akan menjadi langkah pertama dalam memajukan umat manusia ke tujuan yang lebih jauh, seperti Mars dan sekitarnya.”

Loeb menambahkan: “Tidak ada keraguan bahwa masa depan kita terletak di luar angkasa, tidak hanya untuk keamanan nasional dan keuntungan komersial tetapi terutama untuk eksplorasi ilmiah yang bertujuan membuka cakrawala baru bagi peradaban kita.”

Tinggalkan Balasan

Alamat email Anda tidak akan dipublikasikan. Ruas yang wajib ditandai *