Asteroid yang Mengikuti Mars Sebenarnya Bisa Menjadi Kembar Bulan Kita yang Dicuri

Jauh asteroid mengikuti jejak gravitasi Mars telah diamati dengan lebih detail daripada sebelumnya, dan close-up menunjukkan kemiripan yang mengejutkan – yang menimbulkan beberapa pertanyaan menarik tentang asal-usul kuno objek tersebut.

Asteroid yang dimaksud, disebut (101429) 1998 VF31, adalah bagian dari grup asteroid trojan yang berbagi orbit Mars.

Trojan adalah benda langit yang termasuk dalam wilayah ruang yang seimbang secara gravitasi di sekitar planet lain, terletak 60 derajat di depan dan di belakang planet.

Sebagian besar asteroid trojan yang kita ketahui berbagi orbit Jupiter, tetapi planet lain juga memilikinya, termasuk Mars dan Bumi juga.

Apa yang membuat (101429) 1998 VF31 (selanjutnya ‘101429’) menarik adalah bahwa di antara trojan yang membuntuti Planet Merah (yang mengikuti di belakang Mars saat mengorbit Matahari), 101429 tampaknya unik.

Penggambaran Mars dan trojan; 101429 adalah titik biru yang mengelilingi L5. (AOP)

Anggota grup lainnya, yang disebut L5 Martian Trojans, semuanya termasuk dalam keluarga Eureka, yang terdiri dari 5261 Eureka – trojan Mars pertama yang ditemukan – dan sekumpulan fragmen kecil yang diyakini lepas dari batuan luar angkasa induknya.

101429 berbeda, dan dalam a studi baru dipimpin oleh astronom dari Armagh Observatory and Planetarium (AOP) di Irlandia Utara, para peneliti ingin meneliti alasannya.

Menggunakan spektrograf yang disebut X-SHOOTER pada Very Large Telescope (VLT) 8 m European Southern Observatory di Chili, tim tersebut memeriksa bagaimana sinar matahari memantulkan 101429 dan kerabat L5-nya di keluarga Eureka. Hanya saja, sepertinya 101429 dan klan Eureka bukanlah kerabat, dengan analisis mengungkapkan 101429 menunjukkan kecocokan spektral untuk satelit yang lebih dekat ke rumah.

“Spektrum asteroid khusus ini tampaknya hampir mati-dering untuk bagian Bulan di mana ada batuan dasar yang terbuka seperti interior kawah dan pegunungan,” menjelaskan Ahli astrokimia AOP Galin Borisov.

READ  COVID-19 rawat inap melonjak ke level rekor, dengan EMMC, MaineGeneral bearing brunt

Meskipun kami belum bisa memastikan mengapa itu terjadi, para peneliti mengatakan masuk akal bahwa trojan Mars ini dimulai di suatu tempat yang jauh dari Planet Merah, dengan 101429 mewakili “fragmen peninggalan dari kerak padat asli Bulan”.

Jika itu benar, bagaimana bisa kembaran Bulan yang telah lama hilang itu menjadi trojan yang terikat bersama Mars?

010 asteroid bulan 2Perbandingan spektral 101429 dan permukaan Bulan. (AOP)

“Tata Surya awal sangat berbeda dari tempat yang kita lihat sekarang,” menjelaskan penulis utama studi ini, astronom AOP Apostolos Christou.

“Ruang antara planet-planet yang baru terbentuk itu penuh dengan puing-puing dan tabrakan adalah hal biasa. Asteroid besar [planetesimals] terus-menerus menabrak Bulan dan planet lain. Pecahan dari tabrakan semacam itu bisa saja mencapai orbit Mars saat planet itu masih terbentuk dan terperangkap di awan Trojan-nya. “

Ini adalah ide yang menawan, tetapi para peneliti mengatakan itu bukan satu-satunya penjelasan untuk masa lalu 101429. Mungkin juga, dan mungkin lebih mungkin, bahwa trojan tersebut mewakili fragmen Mars yang terkelupas oleh insiden serupa yang berdampak pada Planet Merah; atau mungkin saja asteroid biasa yang, melalui proses pelapukan radiasi matahari, akhirnya tampak seperti Bulan.

Pengamatan lebih lanjut dengan spektograf yang lebih kuat mungkin dapat menjelaskan lebih banyak tentang pertanyaan tentang asal usul ruang angkasa ini, seperti halnya kunjungan pesawat ruang angkasa di masa depan, kata tim, “yang dapat, dalam perjalanan ke Trojans, memperoleh spektrum di Mars atau Bulan untuk perbandingan langsung dengan data asteroid”.

Penemuan ini dilaporkan dalam Icarus.

Tinggalkan Balasan

Alamat email Anda tidak akan dipublikasikan. Ruas yang wajib ditandai *